Communautés polyamoureuses

La “free love: colony of Modern Times” (1851-1864)

La “free love: colony of Modern Times” (L’amour libre : colonie des temps modernes) a été fondée par Josiah Warren (1798-1874), un anarchiste doux et non-violent.  Parmi les trois colonies utopiques qu’il a fondées, Modern Times fut la plus réussie.

Il a fondé cette colonie avec l’aide de Stephen Pearl Andrews, décrit à l’époque comme « l’homme le plus intelligent du monde ». S.P. Andrews était un réformateur, auteur, linguiste, philosophe, et ardent abolitionniste. Il avait une connaissance pratique de trente-quatre langues, et en parlait couramment plus de six dont le chinois

A la fin de l’année 1850, ils avaient acheté 750 acres de terrain (3km² environ) à Long Island. 90 acres (36 hectares) de cette parcelle furent divisées en 49 blocs d’environ 4 acres (1600 m²) chacun. À leur tour, les blocs ont été divisés autour de 4 chantiers de construction chacun avec une façade de rue de 200 pieds (61m). Au centre de chaque pâté de maisons, pour la commodité des piétons, il y avait une allée d’environ 12 pieds de large (3m70).

Warren fit publier une publicité dans le New York Tribune de Greeley en janvier 1851, exposant les avantages de la communauté idéale. Bientôt, des colons commencèrent à arriver pour défricher la terre, construire des cabanes en rondins, planter des jardins et des pins. Des arbres fruitiers ont également été plantés le long des rues pour fournir de la nourriture gratuite aux voyageurs affamés.

Le premier rapport détaillé que le monde extérieur a eu de la colonie des temps modernes a été fait par le révérend Moncure Daniel Conway dans un article publié dans le Fortnightly Review.

Conway décrit ainsi les fonctionnements de l’amour libre :

« Les arrangements du mariage étaient, bien sûr, entièrement laissés aux hommes et aux femmes eux-mêmes. Ils peuvent être mariés formellement ou non, vivre dans la même maison ou dans des maisons séparées et avoir une relation connue ou inconnue avec le reste du village. La relation pourrait être dissoute au plaisir sans aucune formule. Certaines coutumes sont nées de l’absence de lois sur le mariage. Le secret était très général, et il n’était pas considéré comme poli de demander qui pourrait être le père d’un nouveau-né, ou qui pourrait être le mari ou la femme d’un individu. Ceux qui se trouvaient dans la relation de mari ou de femme portaient sur le doigt un fil rouge ; et tant que ce signe était visible, la personne était censée être mariée. S’il disparaissait, le mariage était terminé. »[2]

Le « magasin de temps », l’une des principales caractéristiques de l’économie de Warren, fonctionnait bien et fournissait la nourriture, les articles ménagers et les vêtements nécessaires au prix coûtant, à l’exception de quelques centimes facturés pour le temps nécessaire à l’employé pour s’occuper d’un client. La seule monnaie en circulation dans le village ne reposait pas sur la valeur de l’or, mais sur un nombre d’heures de travail.

La colonie a changé de nom le 7 septembre 1864, Josiah Warren avait alors quitté la colonie un peu auparavant. Dans les temps difficiles qui ont suivi la période de la guerre civile, le nom de Modern Times était devenu une antonomase[1] sur Long Island en raison de l’apparence excentrique et du comportement des premiers colons. Henry Edger un résident célèbre, a suggéré Brentwood, le nom de sa ville natale en Angleterre et il a été adopté.

Henry Edger mourut à Versailles, en avril 1888, à 68 ans. Avec lui disparurent toutes les traces du mouvement positiviste dont il était le pilier à Brentwood. Modern Times a eu une durée de vie d’environ une décennie. Pendant environ les cinq années avant la guerre de Sécession, y compris le temps de la visite de Conway, la colonie sous la direction de Warren était probablement la plus idéale et la plus utopique de toute autre communauté des États-Unis, sinon du monde entier ( ?). La malhonnêteté, le désordre et le crime étaient inexistants ; il n’y avait pas de policiers, pas de prisonniers, pas de juges, pas de prison.

Ainsi, pendant quelques années, les habitants du Modern Times ont connu une existence presque parfaite. Conway a déclaré que la colonie pouvait être trouvée « soit par chemin de fer ou par arc-en-ciel. » Et quelqu’un lui a fait remarquer qu’« Elle était plus proche de l’arc-en-ciel que de la voie ferrée. »


Sources :

Josiah Warren :  https://fr.wikipedia.org/wiki/Josiah_Warren

Modern Times : http://brentwoodnylibrary.org/modern_times/modern_times.htm

 

 

[1] Une antonomase est une figure de style dans laquelle un nom propre est utilisé comme nom commun, ou inversement, quand un nom commun est employé pour signifier un nom propre. (« une poubelle », « une silhouette », « un bordeaux », « un roquefort » etc.).

[2] « The arrangements of marriage were, of course, left entirely to the men and women themselves. They could be married formally or otherwise, live in the same or separate houses, and have their relation known or unknown to the rest of the village. The relation could be dissolved at pleasure without any formulas. Certain customs had grown out of the absence of marriage laws. Secrecy was very general, and it was not considered polite to inquire who might be the father of a newborn child, or who the husband or wife of any individual might be. Those who stood in the relation of husband or wife wore upon the finger a red thread; and so long as that badge was visible the person was understood to be married. If it disappeared the marriage was at an end. »

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